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AI플랫폼 활용, 난청 치료제 개발한다...시간-비용 단축세계 난청환자 5억명...대웅제약, 개발하면 일거에 블록버스터 반열에

[e경제뉴스 노영조 기자] 인구 고령화와 환경 소음 증가로 난청이 사회문제로까지 비화되자 대웅제약 자회사 아이엔테라퓨틱스가 AI 신약개발 전문기업 디어젠과 손잡고 난청 치료제 개발에 나섰다. 

현재는 보청기 외에 별다른 치료의약품이 없는 실정이다. 개발에 성공할 경우 단숨에 블록버스터 반열에 오를 게 확실시된다.

아이엔테라퓨틱스는 디어젠의 AI 플랫폼을 활용해 난청 치료제 신약 물질 발굴에 돌입했다고 17일 밝혔다.

아이엔테라퓨틱스는 대웅제약에서 분사된 신약개발 전문 자회사다.

아이엔테라퓨틱스와 디어젠은 난청 치료제 분야에서 새로운 구조를 가진 약물을 발굴하고 후보 물질 도출을 가속하기 위해 지난 22일 공동연구계약을 맺었다.

어르신들이 청력검사를 받고 있다.(사진=뉴시스)

디어젠이 자체 개발한 AI플랫폼을 활용해 선도 물질 최적화 구조를 제안하면, 아이엔테라퓨틱스는 이를 합성하고 검증하는 역할을 한다.

디어젠은 유전자 데이터로 바이오마커(생체표지자) 등을 발굴하는 AI 플랫폼 기술을 보유하고 있다. 화합물과 단백질 결합을 예측해 약물 후보 물질을 도출한다.

아이엔테라퓨틱스는 자사의 이온채널 플랫폼 기술에 디어젠의 AI플랫폼을 접목시켜 신약후보물질 도출에 소요되는 비용 및 시간을 획기적으로 단축하고 신약 가치를 극대화한다는 계획이다.

박종덕 아이엔테라퓨틱스 대표는 “아이엔테라퓨틱스가 가진 이온 채널 플랫폼 기술과 디어젠의 AI플랫폼 기술이 만나 난청 치료제 개발을 가속할 계획”이라며 “이번 협업을 계기로 향후 각종 질환 치료제를 개발하는 데까지 공동 연구를 확대하겠다”고 말했다.

강길수 디어젠 대표는 “구조가 밝혀지지 않은 단백질을 대상으로 하는 탓에 난청 치료제 신약은 개발 초기 단계에서 어려운 점이 있었다”며 “아미노산 배열만으로 후보 물질 예측이 가능한 디어젠의 차별화한 플랫폼을 기반으로 성과를 도출해낼 것”이라고 말했다.

미국 질병통제예방센터(CDC) 통계에 따르면 소음성 난청 환자는 2018년 4억6000만 명에서 2050년 10억 명에 달할 것으로 전망된다.

 

노영조 기자  lorenzo888@hanmail.net

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