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서울 하늘에 드론택시 떴다…2025년 상용화 목표UAM, 도심내 실증...K-드론관제시스템 활용 드론배송·택시 실증
현대자동차가 공개한 UAM 비전 이미지(출처=현대자동차)

[e경제뉴스 노영조 기자] 드론 택시와 물품 배송 드론이 서울 여의도 상공을 날았다.

국토교통부와 서울시는 11일 서울 여의도에서 K-드론관제시스템을 활용해 드론배송·택시 등 도심항공교통(UAM) 실증행사를 개최했다. 올해 인천·영월에 이어 최초로 도심에서 이뤄진 종합 실증이다.

UAM(Urban Air Mobility)은 대도시권 지상교통혼잡 문제를 해결할 수 있는 대안으로서 하늘 길 출퇴근을 가능케 할 차세대 모빌리티로 주목받고 있다.

정부는 지난 6월 ‘2025년 드론 택시 최초 상용화’를 포함한 ‘한국형 K-UAM 로드맵’을 확정했으며 이날 행사는 그 후촉조치다.

여의도 한강시민공원 물빛무대에서 진행된 이번 행사는 전문가 4명이 ▲드론의 현재와 미래 ▲K-드론시스템 개발 ▲버티포트 구축 및 UAM의 미래와 과제 등을 주제로 한 토크쇼 중심으로 진행됐다.

토크쇼가 진행되는 사이  드론이 물품을 행사장까지 전달하고 물품배송과 교통량조사, 토지측량 등 다양한 임무를 가진 6대의 드론이 K-드론시스템을 통해 실증 비행을 마쳤다.

‘도시, 하늘을 열다’는 부제로 진행된 ‘도심항공교통 서울실증’에는 작은 드론과 함께 드론택시용 국내외 개발기체도 다수 선보였다.

전기동력(친환경), 분산추진(저소음·안전), 수직이착륙(도심공간활용) 기술을 바탕으로 개발되고 있는 전기동력 수직이착륙기(eVTOL)가 도심 비행한 것을 처음이다.

국내 중소기업이 자체기술로 개발 중인 기체의 비행장면이 원격으로 중계됐다.

또 지난 6월 발족한 UAM 팀코리아에 참여하는 현대자동차와 한화시스템도 양산을 목표로 개발 중인 기체 모형을 각각 행사장에 전시했다.

해외에서는 나스닥 상장기업인 중국 이항이 개발한 2인승급 기체(EH216)가 여의도와 한강 상공 비행 실증에 참여했다.

미국 리프트 에어크래프트는 상용개발한 1인승급 기체(헥사)를 이착륙장에 전시했다.

행사장 주변에는 항우연이 개발한 틸트로팅 기술을 적용한 수직이착륙 무인항공기를 비롯해 10월에 열린 ‘경남 PAV(개인용 비행기·Persona Aerial Vehicle) 기술 경연대회’ 입상작(축소형 PAV, 4기)과 카이스트가 개발 중인 PAV-1 등 제작사, 동호인, 대학 등이 제작·연구 중인 신개념 비행체도 소개됐다.

정부는 이번 서울실증 외에도 도심항공교통을 위한 체계적인 실증사업(K-UAM Grand Challenge)과 버티포트(eVTOL 이착륙장) 기준 마련, 종사자 자격 연구 등을 추진하고 있다.

손명수 국토부 제2차관은 “2025년 상용화를 위해 로드맵에서 밝힌 추진사항을 산학연관 협업으로 차질 없이 이행해 나갈 것”이라며 “앞으로도 로드맵에 따라 국내기업에 eVTOL과 같이 신기술을 적용한 드론 택시 기체 비행 기회를 계속 제공하고 상용화를 위한 합리적인 제도를 마련하는 등 국내 산업 육성을 적극 지원할 계획”이라고 밝혔다.

 

노영조 기자  lorenzo888@hanmail.net

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